Mundo
28-04-2020
Persiguen a científicos brasileños que contradijeron a Bolsonaro
Investigadores de Manaos, cuyo trabajo fue refrendado por una publicación médica estadounidense, advirtieron sobre los efectos letales que puede tener en el tratamiento de covid-19 la cloroquina, droga por la que el presidente de Brasil y sus clan, lo mismo que Donald Trump, hicieron lobby
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Allan De Abreu | Piauí, San Pablo*

 

“Me siento un poco como Galileo Galilei”, dice el infectólogo Marcus Lacerda, coordinador de un estudio que señaló los riesgos de la cloroquina para las víctimas de covid-19 en Manaos. El físico italiano casi fue quemado vivo por la inquisición católica en el siglo XVII por defender la tesis de que la Tierra giraba alrededor del Sol. Lacerda y otros 27 investigadores brasileños que participaron en la investigación de cloroquina se convirtieron en el objetivo de una investigación civil iniciada por tres abogados del Ministerio Público Federal (MPF), dos de ellos simpatizantes del bolsonarismo. No sin antes someterse a un linchamiento virtual, con amenazas de muerte, por contradecir la versión, difundida por el clan Bolsonaro, de que la droga es beneficiosa para las víctimas del coronavirus. Durante más de una semana, Lacerda y su familia han estado con escolta policial en la capital de Amazonas. “Desde el final de la dictadura militar, ningún científico ha experimentado esto en Brasil”, dice el infectólogo.

 

El 11 de abril, 27 investigadores, la mayoría de los cuales estaban vinculados a Fiocruz y a la Fundación de Medicina Tropical en Manaos, publicaron en el sitio medRxiv, que publica trabajos que aún no han sido evaluados por otros científicos, los resultados de un estudio que evalúa los efectos de altas dosis de cloroquina y azitromicina en 81 pacientes con covid-19 en el hospital Delphina Rinaldi Abdel Aziz, en la capital de Amazonas. La mitad de los pacientes recibió dosis de 450 mg de cloroquina durante cinco días; el resto recibió una dosis de 600 mg dos veces al día durante diez días. Al tercer día, los investigadores observaron un aumento significativo en las arritmias cardíacas en el segundo grupo de pacientes. El sexto día, la investigación con este segundo grupo se detuvo después de que once de ellos murieran. La letalidad, 13%, es inferior al 18% para pacientes que no han usado cloroquina, según estudios internacionales.

 

De acuerdo a los investigadores, el estudio, aprobado por el Consejo Nacional de Ética en Investigación (Conep), no tenía un número representativo de pacientes en el primer grupo (que recibió las dosis más bajas) para concluir con seguridad que la cloroquina era efectiva para los pacientes con covid-19. “Para mí, este estudio transmite información útil: la cloroquina causa un aumento dependiente de la dosis en una anormalidad del electrocardiograma que puede predisponer a las personas a la muerte cardíaca súbita”, dijo el Dr. David Juurlink, jefe de la división de farmacología clínica de la Universidad de Toronto, en un informe publicado el 12 de este mes por The New York Times.

 

Dos días después, el 14 de abril, Michael Coudrey, activista de extrema derecha y entusiasta del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, comentó sobre el estudio brasileño basado en el informe del NYTimes: “Se realizó un estudio sobre la cloroquina. de modo tan irresponsable que no lo puedo creer. Los investigadores utilizaron a los pacientes como ratones de laboratorio”. Después de varios tuits seguidos, Coudrey terminó con una oración en portugués: “Viva la gente de Brasil. Larga vida a los conservadores y al presidente Bolsonaro “. Trump fue un firme defensor del uso de cloroquina contra el covid-19: en marzo, las recetas de la droga se dispararon después de que el presidente de los Estados Unidos elogiara la sustancia en una de sus declaraciones de prensa diarias.

 

En la mañana del 17 de abril, fue el turno del congresista Eduardo Bolsonaro para atacar la investigación en el mismo Twitter: “El estudio clínico realizado en Manaos para descalificar la cloroquina causó 11 MUERTES después de que los pacientes recibieran dosis que estaban muy fuera del estándar. Este absurdo debe ser investigado de inmediato. Los responsables son del PT. Pero esto es pura coincidencia, por supuesto...” Justo debajo de la publicación, el parlamentario adjuntó un texto del sitio web bolsonarista Conexão Politica que contiene imágenes de parte de los autores del estudio en Manaos tomadas de Facebook, en las que los investigadores declaran su apoyo a los entonces candidatos presidenciales Fernando Haddad (PT) y Ciro Gomes (PDT), los oponentes de Bolsonaro en la disputa de 2018.

 

Gabinete del odio

 

Eduardo Bolsonaro tiene una estrecha conexión con el llamado “gabinete del odio”, un grupo de asesores del Palacio de Planalto sospechoso de difundir ataques y noticias falsas contra enemigos de la familia Bolsonaro. Él y su hermano Carlos, un concejal en Río, están siendo investigados por la Policía Federal por liderar presuntamente a un grupo que reúne noticias falsas para intimidar a las autoridades públicas en Internet.

 

A partir del posteo del parlamentario, los investigadores del estudio de Manaos comenzaron a recibir ataques en serie en las redes sociales, incluidas amenazas de muerte contra Lacerda y los otros autores: la Policía Civil de Amazonas investiga el caso. “Intentaron hackear mi teléfono celular. Todos tenemos mucho miedo”, dijo uno de los científicos, que prefirió hablar en el anonimato.

 

En la guerra virtual contra los científicos en el estudio de Manaos, Bolsonaro llegó a tener un aliado relevante: el investigador Paolo Zanotto, profesor del departamento de microbiología de la USP y entusiasta de la cloroquina para pacientes con covid-19. El 6 de abril, Zanotto participó en una transmisión en vivo en la red social Instagram con Eduardo Bolsonaro para hablar sobre la cloroquina. Unos días después, el Instituto de Ciencias Biomédicas (ICB), de la USP, emitió una nota que rechazaba públicamente al investigador, incluso sin mencionar su nombre. “La institución declara que las manifestaciones realizadas por el maestro son de su exclusiva responsabilidad y no representan una posición institucional. [...] ICB reafirma su compromiso con la ciencia y la ética en la investigación relacionada con la epidemia covid-19, así como en todas las áreas en las que opera “, dijo el comunicado.

 

El 21 de abril por la mañana, Zanotto hizo una publicación enigmática en su página de Facebook: “Recomiendo que lea la Ordenanza No. 40, del 20 de abril de 2020, del MPF. Muy educativo... pincharon al jaguar con el dedo”. El día anterior, tres fiscales del MPF habían firmado una ordenanza con el mismo número, originada en la Oficina del Fiscal en Bento Gonçalves, Rio Grande do Sul, instituyendo una investigación civil contra los 27 investigadores. El documento establece que la dosis de cloroquina ofrecida a los pacientes en Manaos es tres veces mayor que la “dosis máxima segura” y cita “eventuales debilidades epistemológicas y de procedimiento del estudio, cuyos resultados pueden influir en las medidas farmacológicas de afrontamiento para la propagación de covid-19 en la población brasileña en su conjunto”. La ordenanza enumera 32 preguntas que deben ser respondidas por los investigadores, convocados para proporcionar aclaraciones al MPF. Entre las preguntas, “por qué estudiar el uso de cloroquina en pacientes críticos, cuando es razonable esperar mayores ganancias en la fase temprana, oligosintomáticos [con pocos síntomas] de la infección”, un reclamo recurrente por el bolsonarismo. La ordenanza solo se publicó en el sitio web de MPF el miércoles 22 y se publicó en el diario oficial el 23.

 

De los tres abogados que firman el documento del MPF, dos han defendido causas comunes del bolsonarismo en sus redes sociales. El primero, activo en Bento Gonçalves, es Alexandre Schneider, quien ganó fama en febrero, cuando publicó en su perfil en Instagram una sentencia ofensiva la periodista de Folha Patrícia Campos Mello, blanco de difamación en el IPC de Fake News, en la Cámara de Diputados. “Tenga cuidado con aquellos que quieren ser periodistas: no confunda dar una primicia con una primicia por informar”, escribió Schneider, repitiendo la ofensa hecha públicamente, horas antes, por el presidente Bolsonaro. El segundo es Wesley Miranda Alves, con sede en Ituiutaba, Minas Gerais. En su página de Twitter, en varias ocasiones llama a Trump “genio” y “mito”. El tercero es Higor Rezende Pessoa, que actualmente trabaja en Palmas, Tocantins. Buscados por Piauí a través de asesores del MPF en los estados, los fiscales no quisieron hablar.

 

“Lo retorcido no va bien con la ciencia. Este comportamiento enfrenta a los científicos contra la sociedad, lo cual no puede aceptarse, ya que, como la sociedad, también queremos soluciones a esta enfermedad tan grave “, dice Fernando Spilki, presidente de la Sociedad Brasileña de Virología. El viernes 24, el estudio de los investigadores de Manaos fue publicado por la revista de la Asociación Médica Estadounidense (Jama, en sus siglas en inglés). En un editorial basado en la investigación brasileña, la publicación defiende la precaución en el uso de cloroquina para pacientes con coronavirus. “Los resultados de este ensayo deberían causar cierto grado de escepticismo en las afirmaciones entusiastas sobre la cloroquina y quizás servir para frenar su uso excesivo. Por ahora, los médicos prudentes deben discutir con los pacientes y sus familias, cuando sea posible, los riesgos potenciales de este medicamento y los beneficios inciertos antes de comenzar a usarlo”.

 

Las menciones sobre la cloroquina de Jair Bolsonaro en Twitter han disminuido en los últimos días: ha habido trece referencias a la sustancia en los primeros nueve días del mes y solo una desde entonces. Eduardo Bolsonaro no respondió a los mensajes dejados en su teléfono celular a través de Whatsapp. Paolo Zanotto no fue encontrado. El miércoles, el Consejo Federal de Medicina (CFM) lanzó la receta médica para la cloroquina, incluido el uso en el hogar. El anuncio fue hecho por el presidente de CFM, Mauro Luiz de Britto Ribeiro, poco después de reunirse con el ministro de Salud, Nelson Teich, y el presidente Bolsonaro.

 

* Traducción del portugués Cruz del Sur.

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